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Les confieso yo no lo sabia, pero me parecio super interesante, descubrir lo que es y a la vez,  compartir el significado, de esta rama de la biología.

La herpetología es una rama de la biología, que dedica sus estudios a los grupos de animales comprendidos por los reptiles y anfibios.

Con el fin de poder empezar a adentrarnos en esta rama del conocimiento, es de suma importancia entender lo que es un reptil y lo que es un anfibio, las características que le son únicas a cada grupo y aquellas que comparten con el resto de los animales.
Tanto los reptiles como los anfibios son animales vertebrados, así que debemos empezar por definir lo que es un vertebrado.

Características generales de los vertebrados, Phylum: Cordatha, Subphylum: Vertebrata.
Presencia de notocorda, cordón nervioso dorsal y hendiduras branquiales durante alguna etapa de su desarrollo.

  • Cerebro bien desarrollado.
  • Presencia de cartílago o hueso.
  • Cápsulas sensoriales presentes.
  • En caso de presentar cola ésta es del tipo postanal.
  • Presencia de celoma (cavidad del cuerpo y espacio pericardio).
  • Sistema nervioso central autónomo y diferenciado, con 10 o 12 pares de nervios craneales (10 en el caso de los vertebrados anamniotas y 12 en el caso de los amniotas).
  • Tegumento: presencia de epidermis pluriestratificada), la cual derivada del ectodermo y dermis que derivada del mesodermo.
  • Esqueleto interno, osificado.
  • Faringe musculosa y perforada
  • Deuterostomados (en el desarrollo embrionario, se forma primero el ano y posteriormente la boca), aparato digestivo completo.
  • Corazón ventral, presentando de 2 a 4 cámaras dependiendo del grupo. Sistema cerrado de vasos sanguíneos y presencia de hemoglobina.
  • Sistema excretor: riñones pareados.
  • Gonocóricos: presentan sexos separados.
  • Cefalización, presentan cráneo.

Para continuar con nuestra introducción a la herpetología, debemos definir lo que es un anfibio.
La palabra anfibio se deriva del latín, de: amphi = doble y bios = vida.
El punto blanco representa las características únicas para el grupo, el negro las que comparten con otros grupos de vertebrados.

  • Anamniotas, huevo no presenta anexos embrionarios ni cubierta calcárea.
  • Ectotermos, no regulan su temperatura internamente, si no que dependen de la del medio.
  • Presentan 10 pares de nervios craneales.
  • Desarrollo indirecto.
  • Costillas muy reducidas o ausentes.
  • Presencia de larva acuática con respiración branquial.
  • Metamorfosis del estado larvario a una forma adulta, que por lo general presenta vida terrestre (con excepción de los grupos que presentan neotenia o paedomorfosis).
  • Únicos vertebrados en presentar tres tipos distintos de respiración: Branquial, cutánea (dérmica) y pulmonar.
  • El oído presenta papila anfibiana, registra frecuencias bajas.
  • Retina presenta bastones verdes (menos Gymnophiona).
  • Dientes pedicelados.
  • Glándulas venenosas y mucosas en la piel (mantiene humedad).
  • Ojos protuberantes, con músculos retractores.
  • Los anfibios fueron los primeros tetrápodos y fueron los primeros organismos en colonizar la vida terrestre.

Todos los anfibios que viven hoy en día pertenecen a la subclase Lissamphibia. La cual comprende tres órdenes: Anura (ranas y sapos), Caudata (salamandras y axolotes) y Gymnophiona (Cecilias).
De estos tres ordenes el Anura es el más diverso comprendiendo unas 4 837* especies, le sigue Caudata con unas 502* especies y por último Gymnophiona con 165* especies.
*Según Frost (www.amnh.org).

Por último debemos definir lo que es un reptil.
La palabra reptil se deriva del latín: repere = reptar.
Los reptiles no presentan tantas características únicas para el grupo como lo hacen los anfibios, pero lo que los hace únicos es el conjunto de características, compartidas con otros grupos, que presentan.
En la siguiente definición las características únicas para el grupo se presentan con puntos blancos y las compartidas con otros grupos con puntos negros.

  • Huevo amniota (presencia de anexos embrionarios: corion, amnios, alantoides y saco vitelino) rodeado por un cascarón rígido, que puede ser calcáreo o coráceo.
  • Escamas epidérmicas.
  • Respiración pulmonar.
  • Fecundación interna. El macho presenta un órgano copulador (exceptuando Sphenodontidae).
  • Membrana nictitante.
  • Ectotermos.
  • No presentan paladar secundario (a excepción de los cocodrilos).
  • Cráneo presenta un solo condilo occipital.
  • Vértebras sacras con desarrollo dorsal.
  • Terminaciones nerviosas de la piel largas y expandidas.
  • Vértebras cervicales modificadas, presentan procesos ventrales alargados.
  • Presentan queratina a y queratina ß (exclusiva del grupo) en la piel.
  • Los reptiles actuales pueden ser clasificados en cuatro órdenes, pero se debe tener en cuenta que ésta no es una clasificación natural: Chelonia (comprende a las tortugas), Squamata (comprende a las serpientes y saurios), Rincocefalia (comprende a las tatuaras) y Crocodylia.

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