Se llama algas a diversos organismos autótrofos de organización sencilla que hacen la fotosíntesis productora de oxígeno (oxigénica) y que viven en el agua o en ambientes muy húmedos. Pertenecen al reino Protista.

Inicialmente, las algas fueron consideradas por los biólogos “plantas inferiores”. Sin embargo, en la actualidad se las incluye dentro del reino Protista, ya que sus complejos pluricelulares no forman tejidos diferenciados, pese a poder llegar a medir decenas de metros. Pueden ser unicelulares o pluricelulares. Si los protozoos -también protistas- son básicamente heterótrofos, las algas, en cambio, son autótrofas y capaces de realizar la fotosíntesis. Pero ambos están constituidos por células eucariotas. Existen más de 30.000 especies de algas, desde las microscópicas hasta las gigantes, que pueden llegar a alcanzar los cien metros.

Las algas se clasificaban dentro del reino vegetal, pero no son plantas. Los caracteres esenciales que distinguen a éstas del resto de los vegetales fotosintéticos son: la falta de un verdadero embrión (no son por tanto embriofítas) y la falta de una envuelta multicelular alrededor de los gametangios y esporangios (a excepción de las caráceas).

 Se distinguen de los hongos por carecer estos de capacidad fotosintética. Se trata de un grupo polifilético o artificial (no es un grupo de parentesco), y no tiene por lo tanto ya uso en la clasificación científica moderna, aunque sigue teniendo utilidad en la descripción de los ecosistemas acuáticos.

El estudio científico de las algas se llama Ficología. Se usa también pero menos Algología, un término ilegítimamente construido con una raíz latina (alga) y otra griega (logos); se presta además a confusión con la ciencia homónima del dolor, que es una especialidad médica.

Se han descrito algo más de 45.000 especies, si bien algunos grupos están pendientes de una revisión exhaustiva. Son ubicuistas y viven prácticamente en todos los medios, aunque están relacionadas fundamentalmente con el medio acuático se desarrollan también en ambientes tan variados y extremos (de hecho son los seres vivos que soportan las temperaturas ms extremas) como el suelo, la nieve o el hielo, sobre otros vegetales, etc. Generalizando se puede afirmar que en los ecosistemas acuáticos las algas son los principales productores primarios y la base de la cadena trófica.

Muchas algas son unicelulares microscópicas, otras son coloniales y algunas han desarrollado anatomías complejas, incluso con tejidos diferenciados, como ocurre en las algas pardas. Las más grandes, miembros del grupo anterior, forman cuerpos laminares de decenas de metros de longitud.

En lo que pude leer, las algas están en peligro por la pesca de arrastre, por el cambio climatico,  por la destrucción de su ecosistema entre otros.

Aquí les dejo el nombre cientifico de cada una de ellas, las cuales según el libro rojo de la flora Venezolana, están en peligro.
Acinetosporaceae
Acinetospora crinita (Carmichael) Kornmann
Acinetosporaceae
Hincksia sandriana (Zanardini) P.C. Silva
Acrochaetiaceae
Acrochaetium flexuosum Vickers
Acrochaetiaceae
Acrochaetium hypneae (Børgesen) Børgesen
Acrochaetiaceae
Acrochaetium phacelorhizum Børgesen
Acrosymphytaceae
Schimmelmannia venezuelensis Ballantine, García, Gomez & M.J. Wynne
Anadyomenaceae
Anadyomene stellata (Wulfen) C. Agardh
Anadyomenaceae
Microdictyon boergesenii Setchell
Bangiaceae
Porphyra spiralis var. amplifolia E.C. Oliveira & Coll
Bryopsidaceae
Pseudobryopsis venezolana (W.R. Taylor) K.-D. Henne & R. Schnetter
Caulerpaceae
Caulerpa ashmeadii Harvey
Caulerpaceae
Caulerpa lanuginosa J. Agardh
Caulerpaceae
Caulerpa pusilla (Kützing) J. Agardh
Caulerpaceae
Caulerpa scalpelliformis (R. Brown ex Turner) C. Agardh
Ceramiaceae
Aglaothamnion cordatum (Børgesen) Feldmann-Mazoyer
Ceramiaceae
Aglaothamnion halliae (F.S. Collins) N.E. Aponte, D.L. Ballantine & J.N. Norris
Ceramiaceae
Antithamnionella boergesenii (Cormaci et Furnari) Athanasiadis
Ceramiaceae
Callithamniella tingitana (Schusb. Ex Bornet) Feldmann-Mazoyer
Ceramiaceae
Ceramium uruguayense Taylor
Ceramiaceae
Haloplegma duperreyi Montagne
Ceramiaceae
Spermothamnion macromeres F.S. Collins & Hervey
Ceramiaceae
Wrangelia bicuspidata Børgesen
Champiaceae
Champia feldmannii Díaz-Piferrer
Champiaceae
Champia salicornioides Harvey
Chordariaceae
Cladosiphon zosterae (J. Agardh) Kylin
Chordariaceae
Herponema tortugense (W.R. Taylor) W.R. Taylor
Chordariaceae
Hummia onusta (Kützing) J. Fiore
Chordariaceae
Levringia brasiliensis (Montagne) A.B. Joly
Chordariaceae
Stilophora tenella (Esper) P.C. Silva
Cladophoraceae
Chaetomorpha minima F.S. Collins & Hervey
Cladophoraceae
Chaetomorpha nodosa Kützing
Cladophoraceae
Cladophora coelothrix Kützing
Cladophoraceae
Cladophora conferta P.L. Crouan & H.M. Crouan
Cladophoraceae
Cladophora dalmatica Kützing
Cladophoraceae
Cladophora montagneana Kützing
Cladophoraceae
Cladophora ruchingeri (C. Agardh) Kützing
Cladophoraceae
Willeella ordinata Børgesen
Codiaceae
Codium spongiosum Harvey
Colaconemataceae
Colaconema daviesii (Dillwyn) Stegenga
Colaconemataceae
Colaconema gracile (Børgesen) Ateweberhan & Prud’homme van Reine
Corallinaceae
Amphiroa currae Ganesan
Corallinaceae
Corallina panizzoi R. Schnetter & U. Richter
Corallinaceae
Jania rubens (Linnaeus) J.V. Lamouroux
Corallinaceae
Neogoniolithon strictum (Foslie) Setchell & L.R. Mason
Corallinaceae
Pneophyllum fragile Kützing
Corallinaceae
Sporolithon episporum (M.A. Howe) E.Y. Dawson
Corallinaceae
Titanoderma corallinae (P.L. Crouan & H.M. Crouan) Woelkerling, Y.M. Chamberlain & P.C. Silva
Dasyaceae
Dasya antillarum (M.A. Howe) A.J.K. Millar
Dasyaceae
Dasya corymbifera J. Agardh
Dasyaceae
Dictyurus occidentalis J. Agardh
Dasyaceae
Heterosiphonia crispella var. laxa (Børgesen) M.J. Wynne
Dasycladaceae
Batophora oerstedii J. Agardh
Dasycladaceae
Cymopolia barbata (Linnaeus) J.V. Lamouroux
Dasycladaceae
Neomeris annulata Dickie
Delesseriaceae
Calonitophyllum medium (Hoyt) Aregood
Delesseriaceae
Cryptopleura ramosa (Hudson) L. Newton
Delesseriaceae
Grinnellia americana (C. Agardh) Harvey
Delesseriaceae
Martensia pavonia (J. Agardh) J. Agardh
Delesseriaceae
Nitophyllum punctatum (Stackhouse) Greville
Dictyotaceae
Dictyopteris hoytii W.R. Taylor
Dictyotaceae
Dictyopteris justii J.V. Lamouroux
Dictyotaceae
Dictyopteris plagiogramma (Montagne) Vickers
Dictyotaceae
Dictyopteris polypodioides (A.P. De Candolle) J.V. Lamouroux
Dictyotaceae
Dictyota adnata Zanardini
Dictyotaceae
Dictyota hamifera Setchell
Dictyotaceae
Dictyota pinnatifida Kützing
Dictyotaceae
Padina antillarum (Kützing) Piccone
Ectocarpaceae
Ectocarpus siliculosus (Dillwyn) Lyngbye
Erythrotrichiaceae
Erythrocladia pinnata W.R. Taylor
Gayraliaceae
Gayralia oxysperma (Kützing) K.L. Vinogradova ex Scagel et al.
Gelidiaceae
Gelidium floridanum W.R. Taylor
Gelidiaceae
Gelidium microdonticum W.R. Taylor
Gelidiaceae
Pterocladiella sanctarum (Feldmann & Hamel) Santelices
Gigartinaceae
Chondracanthus elegans (Greville) Guiry
Gigartinaceae
Chondracanthus teedei (Mertens ex Roth) Kützing
Gomontiaceae
Gomontia polyrhiza (Lagerheim) Bornet & Flahault
Gracilariaceae
Gracilaria damaecornis J. Agardh
Gracilariaceae
Gracilaria occidentalis (Børgesen) M. Bodard
Gracilariaceae
Gracilaria pauciramosa (N. Rodríguez de Ríos) A.M. Bellorin, M.C. Oliveira, & E.C. Oliveira
Gracilariaceae
Gracilaria tepocensis (E.Y. Dawson) E.Y. Dawson
Gracilariaceae
Gracilariophila gardneri Setchell
Gracilariaceae
Gracilariopsis silvana C.F.D. Gurgel, S. Fredericq, & J.N. Norris
Gracilariaceae
Hydropuntia corymbiata (N. Rodríguez de Ríos) M.J. Wynne
Halimedaceae
Halimeda copiosa Goreau & E.A. Graham
Halimedaceae
Halimeda favulosa M.A. Howe
Halimedaceae
Halimeda scabra M.A. Howe
Halymeniaceae
Cryptonemia delicatula subsp. venezuelensis Ganesan
Halymeniaceae
Halymenia floresia (Clemente) C. Agardh
Halymeniaceae
Halymenia floridana J. Agardh
Halymeniaceae
Halymenia pseudofloresii F.S. Collins & M.A. Howe
Halymeniaceae
Halymenia vinacea M.A. Howe & W.R. Taylor
Kallymeniaceae
Kallymenia limminghei Montagne
Kallymeniaceae
Kallymenia westii Ganesan
Liagoraceae
Ganonema pinnatum (Harvey) Huisman
Liagoraceae
Helminthocladia calvadosii (J.V. Lamouroux ex Duby) Setchell
Liagoraceae
Trichogloea herveyi W.R. Taylor
Liagoraceae
Trichogloea requienii (Montagne) Kützing
Liagoraceae
Trichogloeopsis pedicellata (Howe) I.A. Abbott & Doty
Lomentariaceae
Gelidiopsis intricata (C. Agardh) Vickers
Lomentariaceae
Lomentaria rawitsheri A.B. Joly
Nemastomataceae
Predaea feldmannii Børgesen
Nemastomataceae
Predaea pusilla (Berthold) Feldmann
Phaeophilaceae
Phaeophila dendroides (P.L. Crouan & H.M. Crouan) Batters
Phyllophoraceae
Gymnogongrus crenulatus (Turner) J. Agardh
Plocamiaceae
Plocamium cartilagineum (Linnaeus) P.S. Dixon
Polyphysaceae
Acetabularia calyculus J.V. Lamouroux
Polyphysaceae
Acetabularia myriospora A.B. Joly & Cordeiro-Marina
Polyphysaceae
Acetabularia schenckii K. Möbius
Polyphysaceae
Parvocaulis pusillus (M. Howe) S. Berger, U. Fettweiss, S. Gleissberg, L. B. Liddle, U. Richter, H. Sawitsky, H. & G.C. Zuccarello
Pterocladiaceae
Pterocladia media E.Y. Dawson
Rhizophyllidaceae
Contarinia magdae Weber-van Bosse
Rhizophyllidaceae
Ochtodes secundiramea (Montagne) M.A. Howe
Rhodogorgonaceae
Rhodogorgon ramosissima J.N.Norris & Bucher
Rhodomelaceae
Chondria atropurpurea Harvey
Rhodomelaceae
Chondria cnicophylla (Melvill) De Toni
Rhodomelaceae
Chondria collinsiana M.A. Howe
Rhodomelaceae
Chondria floridana (F.S. Collins) M.A. Howe
Rhodomelaceae
Chondria polyrhiza F.S. Collins & Hervey
Rhodomelaceae
Cladhymenia lanceifolia W.R. Taylor
Rhodomelaceae
Dipterosiphonia dendritica (C. Agardh) F. Schmitz
Rhodomelaceae
Enantiocladia duperreyi (C. Agardh) Falkenberg
Rhodomelaceae
Herposiphonia arcuata Hollenberg
Rhodomelaceae
Herposiphonia parca Setchell
Rhodomelaceae
Herposiphonia pecten-veneris (Harvey) Falkenberg
Rhodomelaceae
Heterodasya mucronata (Harvey) M.J. Wynne
Rhodomelaceae
Laurencia caraibica P.C. Silva
Rhodomelaceae
Laurencia decumbens Kützing
Rhodomelaceae
Laurencia foldatsii N.Rodríguez Rios
Rhodomelaceae
Neosiphonia tongatensis (Harvey ex Kützing) M. S. Kim & I. K. Lee
Rhodomelaceae
Osmundaria obtusiloba (C. Agardh) R.E. Norris
Rhodomelaceae
Osmundea bolivarii (Rodriguez) M. Garcia-Ortiz
Rhodomelaceae
Palisada perforata (Bory de Saint-Vincent) K.W. Nam
Rhodomelaceae
Palisada poiteaui (J.V. Lamouroux) K.W. Nam
Rhodomelaceae
Palisada poiteaui var. gemmifera (Harvey) Sentíes, Fujii & Díaz
Rhodomelaceae
Polysiphonia atlantica Kapraun & J.N. Norris
Rhodomelaceae
Polysiphonia binneyi Harvey
Rhodomelaceae
Polysiphonia exilis Harvey
Rhodomelaceae
Polysiphonia havanensis Montagne
Rhodomelaceae
Pterosiphonia pennata (C. Agardh) Sauvageau
Rhodymeniaceae
Botryocladia ganesanii Aponte Diaz
Rhodymeniaceae
Botryocladia pyriformis (Børgesen) Kylin
Rhodymeniaceae
Botryocladia shanksii E.Y. Dawson
Rhodymeniaceae
Chrysymenia agardhii Harvey
Rhodymeniaceae
Chrysymenia enteromorpha Harvey
Rhodymeniaceae
Chrysymenia ventricosa (J.V. Lamouroux) J. Agardh
Rhodymeniaceae
Coelarthrum cliftonii (Harvey) Kylin
Rhodymeniaceae
Rhodymenia pacifica Kylin
Rhodymeniaceae
Rhodymenia pseudopalmata (J.V. Lamouroux) P.C. Silva
Sargassaceae
Sargassum acinarium (Linnaeus) Setchell
Sargassaceae
Sargassum bermudense Grunow
Sargassaceae
Sargassum desfontainesii (Turner) C. Agardh
Sargassaceae
Sargassum filipendula var. montagnei (J.W. Bailey) Grunow
Sargassaceae
Sargassum filipendula var. pinnatum Grunow
Sargassaceae
Sargassum furcatum Kützing
Sargassaceae
Sargassum platycarpum Montagne
Sargassaceae
Sargassum pteropleuron Grunow
Sargassaceae
Sargassum ramifolium Kützing
Sargassaceae
Turbinaria tricostata E.S. Barton
Sargassaceae
Turbinaria turbinata (Linnaeus) Kuntze
Scinaiaceae
Scinaia caribaea (W.R. Taylor) Huisman
Scinaiaceae
Scinaia furcellata (Turner) J. Agardh
Scinaiaceae
Scinaia halliae (Setchell) Huisman
Scytothamnaceae
Asteronema rhodochortonoides (Børgesen) D.G. Müller & E.R. Parodi
Siphonocladaceae
Chamaedoris peniculum (J. Ellis & Solander) Kuntze
Siphonocladaceae
Dictyosphaeria cavernosa (Forsskål) Børgesen
Siphonocladaceae
Dictyosphaeria ocellata (M.A. Howe) J.L. Olsen-Stojkovich
Siphonocladaceae
Dictyosphaeria versluysii Weber-van Bosse
Siphonocladaceae
Siphonocladus tropicus (P.L. Crouan & H.M. Crouan) J. Agardh
Solieriaceae
Meristotheca gelidium (J. Agardh) E.J. Faye & M. Masuda
Sphacelariaceae
Sphacelaria fusca (Hudson) S.F. Gray
Sporochnaceae
Sporochnus bolleanus Montagne
Stylonemataceae
Chroodactylon ornatum (C. Agardh) Basson
Udoteaceae
Avrainvillea longicaulis (Kützing) G. Murray & Boodle
Udoteaceae
Avrainvillea nigricans Decaisne
Udoteaceae
Avrainvillea rawsonii (Dickie) M.A. Howe
Udoteaceae
Cladocephalus luteofuscus (P.L. Crouan & H.M. Crouan) Børgesen
Udoteaceae
Penicillus pyriformis A. Gepp & E.S. Gepp
Udoteaceae
Rhipilia tomentosa Kützing
Udoteaceae
Udotea conglutinata (J. Ellis & Solander) J.V. Lamouroux
Udoteaceae
Udotea cyathiformis Decaisne
Ulvaceae
Ulva clathrata (Roth) C. Agardh
Ulvaceae
Ulva prolifera O.F. Müller
Ulvellaceae
Acrochaete viridis (Reinke) R. Nielsen
Ulvellaceae
Pringsheimiella scutata (Reinke) Marchewianka
Valoniaceae
Ernodesmis verticillata (Kützing) Børgesen
Valoniaceae
Valonia aegagropila C. Agardh
Valoniaceae
Valonia macrophysa Kützing
Valoniaceae
Valonia ventricosa J. Agardh

 Fuente: Wikipedia y el libro rojo de la flora Venezolana.