Son los principales constituyentes de las rocas de la
corteza terrestre; se trata de sustancias sólidas
naturales, y homogéneas de composición química definida,
disposición atómica ordenada y fruto de procesos
inorgánicos.
Pocos minerales forman rocas a pesar de que se conocen
cerca de 2000 especies diferentes, pues los silicatos y los
óxidos son los principales constituyentes de la corteza, en
razón de que ocho elementos lo hacen casi todo en la
naturaleza. Los minerales pueden formarse con base en un
sólo elemento, como el diamante con el carbono; con dos
elementos, como la pirita (oro de los tontos) con el hierro
y el azufre, o con tres o más elementos como los
feldespatos o los piroxenos y anfíboles. También se pueden
generar varias especies minerales con un mismo elemento,
como el diamante y el grafito con el carbono, o con dos
elementos como la pirita y la marcasita con el hierro y el
azufre.

 ELEMENTOS CLAVES

Los ocho elementos más importantes de la naturaleza, por su
participación, son:

Oxígeno

. Elemento no metálico que por ser altamente

reactivo forma óxidos con casi todos los demás elementos.
Hace parte sustancial del aire y del agua.

Silicio

. Elemento metaloide; siempre aparece en los

silicatos y en los alumino-silicatos, el más abundante de
los cuales es el cuarzo. El silicio se utiliza para
aleaciones de ferrosilicio.

Aluminio

. Elemento metálico; siempre aparece en

combinación con otros elementos. Es uno de los principales
constituyentes de los silicatos. Resiste a la corrosión, es
ligero y buen conductor eléctrico. Es el principal
componente de las aleaciones ligeras.

Hierro

. Elemento metálico constituyente de óxidos,

silicatos, óxidos hidratados, carbonatos y sulfuros. Se
encuentra también nativo y en aleaciones con níquel. Es el
principal constituyente del acero lo que lo hace el metal
industrial más importante.

– Calcio

. Elemento metálico; aparece en silicatos,

carbonatos, sulfatos y fosfatos. Es aditivo en la fundición
de metales para separar el oxígeno, el azufre, el fósforo y
los halógenos. Es útil como agente reductor o
deshidratador, en la química orgánica.

Sodio

. Elemento metálico; aparece en los silicatos y en

los carbonatos hidratados. Se inflama al contacto con el
agua. Es útil como núcleo de los cables eléctricos.

Potasio.

Elemento metálico; es el más común en los

silicatos y aluminosilicatos. Útil como fertilizante en
forma de cloruro, sulfato o en combinación con nitrógeno y
fósforo.

Magnesio

. Elemento metálico; aparece combinado en

silicatos, óxidos, hidróxidos y carbonatos. Se utiliza en
aleaciones ligeras de aluminio.

 PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES

Las propiedades físicas pueden ser generales o específicas.
Las generales, propias de los minerales con estructura
cristalina, son:
Los minerales forman cristales, esas unidades
macroscópicas que representan la cristalización de su
estructura atómica.
La forma externa, es función de la estructura
cristalina; no obstante, una especie puede mostrar hábitos
debidos a variaciones en el número, tamaño y forma de las
caras.
Las específicas, útiles para la identificación del tipo de
mineral, son:
Crucero o Clivaje.
– Fractura.
– Dureza.
– Tenacidad.
– Peso específico.
– Propiedades ópticas.
– Propiedades electromagnéticas.